সেই পেনাল্টি মিস মনে পড়ছে সাকার

টাইব্রেকারে ব্যর্থতার পর কঠিন সময়ে পাশে থাকা সবার প্রতি কৃতজ্ঞ জানালেন এই ফরোয়ার্ড।  

স্পোর্টস ডেস্কবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 22 Nov 2022, 08:40 AM
Updated : 22 Nov 2022, 08:40 AM

মাঝে কী কঠিন সময়ই না গেছে! টাইব্রেকারে পেনাল্টি মিসের পর বুকায়া সাকা তখন খলনায়ক। পড়েছিলেন ভক্তদের রোষের মুখে। কঠিন সেই সময়ে অবশ্য পাশে দাঁড়িয়েছিলেন কোচ, সতীর্থ ও সাবেকদের অনেকে। বিশ্বকাপে নিজের প্রথম ম্যাচে জোড়া গোলের পর সেই দুঃসহ স্মৃতি মনে করে সবার প্রতি কৃতজ্ঞতা জানালেন ইংলিশ ফরোয়ার্ড। 

গত বছরের ইউরো ২০২০-এর ফাইনাল নির্ধারিত ও অতিরিক্ত সময়ের খেলা শেষ হয় ১-১ গোলে। এরপর টাইব্রেকারে ৩-২ গোলে জিতে চ্যাম্পিয়ন হয় ইতালি। 

ইংল্যান্ডের হয়ে পেনাল্টি মিস করেন সাকা, মার্কাস র‌্যাশফোর্ড ও জ্যাডন স্যানচো। ফাইনালের পর সামাজিক যোগাযোগমাধ্যমে বর্ণবাদের শিকার হন তিনজনই। 

কাতার বিশ্বকাপে ‘বি’ গ্রুপে থাকা ইংল্যান্ড নিজেদের প্রথম ম্যাচে গত সোমবার ৬-২ গোলে উড়িয়ে দেয় ইরানকে। দুই অর্ধেই জালের দেখা পান ২১ বছর সাকা। 

ম্যাচের পর সাকা বলেন, ইউরোর পর ইংল্যান্ড দলের বাইরে তার ক্লাব আর্সেনালের সমর্থনও তাকে ঘুড়ে দাঁড়াতে সাহায্য করেছে। 

“আমি খুব ভাগ্যবান এবং কৃতজ্ঞ যে কোচিং স্টাফের শুধু... (ইংল্যান্ড কোচ) গ্যারেথ (সাউথগেট) ও ইংল্যান্ডের দল নয়, আর্সেনাল ও আমার বন্ধুরা এবং আমার পরিবারও আমাকে আগলে রেখেছিল। যা আমাকে একটা ভালো জায়গায় ফিরে যেতে সাহায্য করেছে।” 

“যখনই আমি ইংল্যান্ডের জার্সি পরার সুযোগ পাই, আমি সবসময় শতভাগের বেশি দিই এবং দেশকে গর্বিত করার জন্য যথাসাধ্য চেষ্টা করি।” 

গ্রুপে সাবেক বিশ্ব চ্যাম্পিয়নদের পরবর্তী ম্যাচ আগামী ২৬ নভেম্বর, যুক্তরাষ্ট্রের বিপক্ষে।

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক