ফুটবল বিশ্বকে চমকে দিতে চায় কানাডা

দলটির মিডফিল্ডার জোনাথন ওসোরিও বললেন, ৩৬ বছর পর বিশ্বকাপে অংশ নিয়েই খুশি থাকতে নারাজ তারা।

স্পোর্টস ডেস্কবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 21 Nov 2022, 08:40 AM
Updated : 21 Nov 2022, 08:40 AM

সেই ১৯৮৬ সালে প্রথমবার বিশ্বকাপে খেলেছিল কানাডা। এরপর কেটে গেছে তিন যুগ! বিশ্ব মঞ্চে খেলার দীর্ঘ অপেক্ষার অবসান এবার হতে যাচ্ছে তাদের। কাতার আসরে নিজেদের মেলে ধরে বিশ্বকে চমকে দিতে চায় দলটি। মিডফিল্ডার জোনাথন ওসোরিও বললেন, স্রেফ বিশ্বকাপে অংশ নিয়েই খুশি থাকতে নারাজ তারা। 

ফুটবল বিশ্বে নিজেদের আগমনী বার্তা দেওয়ার, ছাপ রাখার সুযোগ কানাডা পাচ্ছে নিজেদের প্রথম ম্যাচেই। আগামী বুধবার খেলবে তারা ফিফা র‍্যাঙ্কিংয়ের দুই নম্বর দল বেলজিয়ামের বিপক্ষে। তাদের নিয়ে সবার ভাবনাকে ভুল প্রমাণ করার সবচেয়ে বড় মঞ্চ আর কী হতে পারে!  

‘এফ’ গ্রুপে তাদের অন্য দুই প্রতিপক্ষ গত বিশ্বকাপের ফাইনালিস্ট ক্রোয়েশিয়া ও আফ্রিকান বাছাইয়ে অপরাজিত দল মরক্কো। তাই নিজেদের প্রমাণ করার সুযোগ কানাডার থাকছে সামনেও। 

৩৬ বছর পর দ্বিতীয়বারের মতো বিশ্বকাপে খেলতে এসেছে কানাডা। স্বাভাবিকভাবেই ‘আন্ডারডগ’ হিসেবে দেখা হচ্ছে তাদের। অনুশীলন সেশন শেষে রোববার ওসোরিও বললেন, তাদের ভাবনা ভিন্ন। অবাক করা পারফরম্যান্স উপহার দেওয়ার লক্ষ্য তাদের।

“দেখাতে চাই যে, আমরা একটি ফুটবল জাতি। বিশ্বের সেরা দলগুলোর সঙ্গে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করতে পারি। আমরা মানুষকে চমকে দিতে চাই, কারণ আমার মনে হয় তারা এখনও আমাদের আন্ডারডগ হিসেবে দেখে। ‘তারা বিশ্বকাপে খেলছে, এখানে খেলতে পেরেই তাদের খুশি থাকা উচিত।’ কিন্তু এটা আমাদের মানসিকতা নয়।” 

হ্যামস্ট্রিং চোটে ভুগছেন বেলজিয়ামের হয়ে রেকর্ড গোলদাতা রোমেলু লুকাকু। প্রথম দুই ম্যাচে তাকে পাওয়া নিয়ে শঙ্কায় আছে দলটি। তবে এই দলে রয়েছেন কেভিন ডে ব্রুইনে, এদেন আজারের মতো খেলোয়াড়রা। ওসোরিও মনে করেন, বেলজিয়ামের বিপক্ষে লড়াই করতে হলে কানাডাকে খুব ভালো করতে হবে। 

“তাদের এমন কিছু খেলোয়াড় আছে, যারা সামান্য সুযোগ পেলেও আঘাত হানতে পারে।” 

২০২২ বিশ্বকাপে জায়গা করে নেওয়া কনকাকাফ অঞ্চলের প্রথম দল কানাডা। এর আগে ১৯৮৬ সালে বিশ্বকাপে অংশ নিয়ে বেশ বাজেভাবে আসর শেষ করেছিল তারা। গ্রুপ পর্বে ফ্রান্স, হাঙ্গেরি, সোভিয়েত ইউনিয়নের বিপক্ষে বিধ্বস্ত হয়েছিল দলটি। সেবার একটি গোলও করতে পারেনি কানাডা। 

বিশ্বকাপে কানাডার হয়ে প্রথম গোলটি করার রেকর্ড গড়তে চান ফরোয়ার্ড জোনাথন ডেভিড। বাছাই পর্বে দলের দ্বিতীয় সর্বোচ্চ গোল স্কোরার বললেন, ইতিহাস গড়তে মুখিয়ে থাকার কথা। 

“সবারই ভাবনা আছে প্রথম গোলটি করার। কারণ এটা হতে যাচ্ছে ইতিহাস। অবশ্য সেটা আমি করতে পারলে তা হবে অসাধারণ।”

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক