শহিদুলকে হারানোয় সমস্যা দেখছেন না কোচ

প্রাথমিক লক্ষ্য পূরণ হওয়ায় চূড়ান্ত চাওয়া পূরণের ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী বাংলাদেশ।

ক্রীড়া প্রতিবেদকবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 4 August 2022, 11:45 AM
Updated : 4 August 2022, 11:45 AM

প্রতিপক্ষ স্বাগতিক ভারত। সঙ্গে আছে সবশেষ ফাইনালে তাদের বিপক্ষে হারের তেতো অভিজ্ঞতা। তারওপর কার্ডের খাড়ায় আসছে শিরোপা লড়াইয়ে পাওয়া যাবে না মিডফিল্ডার শহীদুল ইসলামকে। তবে কোনোকিছুতেই টলছে না বাংলাদেশের আত্মবিশ্বাস। কোচ পল থমাস স্মলি বললেন, ফাইনাল খেলতে মুখিয়ে আছে তার দল।

ভুবনেশ্বরের কালিংগা স্টেডিয়ামে সাফ অনূর্ধ্ব-২০ চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনালে শুক্রবার বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা সাড়ে ৭ টায় মুখোমুখি হবে দুই দল।

বয়সভিত্তিক এই প্রতিযোগিতা বিভিন্ন বয়সীদের নিয়ে হয়েছে। সবশেষ ২০১৯ সালে অনূর্ধ্ব-১৮ বছর বয়সীদের নিয়ে হওয়া আসরের ফাইনালে ২-১ গোলে ভারতের কাছে হেরেছিল বাংলাদেশ।

এখনও পর্যন্ত এই টুর্নামেন্টের পরিসংখ্যানে একচ্ছত্র আধিপত্য ভারতের। আগের পাঁচ আসরের সবগুলো শিরোপাই তাদের। কিন্তু এবারের বাংলাদেশ দল দুর্দান্ত; রাউন্ড রবিন লিগে একমাত্র অপরাজিত দল।

রাউন্ড রবিন লিগে ভারতকে ২-১ গোলে হারানোর তৃপ্তি এখনও টাটকা। বাংলাদেশ কোচ স্মলি তাই প্রতিবেশি দেশটির বিপক্ষে খেলার চাপ-তাপ মেনে নিয়েও ইতিবাচক।

“আমি মনে করি, আন্তর্জাতিক পর্যায়ে খেলা ও দেশকে প্রতিনিধিত্ব করা সবসময় চাপের। এই পর্যায়ের ফুটবল, লিগের খেলা, সবকিছুতেই চাপ আছে। এ পর্যন্ত ছেলেরা যা করেছে, অনেক ভালো করেছে।”

“গ্রুপ পর্বে (রাউন্ড রবিন লিগ) আমরা কোনো ম্যাচ হারিনি। কঠিন মুহূর্ত এসেছিল, কিন্তু সেগুলো আমরা উৎরাতে পেরেছি এবং আমাদের প্রাথমিক লক্ষ্য ছিল ফাইনাল খেলা, সে মঞ্চে উঠতে পেরেছি। ছেলেরা মুখিয়ে আছে।”

রাউন্ড রবিন লিগের সবশেষ ম্যাচে নেপালের বিপক্ষে লাল কার্ড পাওয়ায় ফাইনালে খেলা হচ্ছে না শহীদুলের। তবে স্মলি আস্থা রাখছেন বাকিদের উপর।

“টুর্নামেন্টজুড়ে দারুণ খেলায় শহীদুলকে অভিনন্দন জানাতে হবে, কিন্তু দুর্ভাগ্যজনকভাবে সে ফাইনাল খেলতে পারবে না। এগুলো ফুটবলে হয়। কার্ডের কারণে কিংবা চোটের কারণে খেলোয়াড় হারাতে হয় এবং এগুলোর সঙ্গে মানিয়েও নিতে হয়।”

“যে স্কোয়াড নিয়ে আমরা এসেছি, সেখানে গভীরতা আছে। অন্য যারা খেলার সুযোগ পাবে, তাদের জন্য সুযোগ। আমাদের কোনো সমস্যা নেই। সবার মানসিকতা ইতিবাচক এবং বাংলাদেশের সবার মতো এই ছেলেরাও ফাইনালের দিকে তাকিয়ে আছে।

বাংলাদেশ ফুটবল ফেডারেশনের মাধ্যমে পাঠানো ভিডিও বার্তায় স্মলি সরাসরি বলেননি ‘শিরোপা জিততে চাই’। তবে দারুণ পথচলারে জন্য শিষ্যদের অভিনন্দন জানিয়ে জয়ের ক্ষুধা বাড়িয়ে দিয়েছেন ঠিকই।

“আমি মনে করি, দলের সবাই শিহরিত। দেশের যারা ফুটবলপ্রেমী, ফেডারেশন, তারাও শিহরিত। ফাইনাল খেলার জন্য এই ছেলেদের অভিনন্দন জানাতে হবে।”

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক