নিউ জিল্যান্ড নারী দলের কোচিং স্টাফে মর্কেল

আগামী মাসের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের জন্য এই দায়িত্বে থাকবেন দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক পেসার।

স্পোর্টস ডেস্কবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 16 Jan 2023, 07:08 AM
Updated : 16 Jan 2023, 07:08 AM

খেলোয়াড়ি জীবন শেষে কোচিংয়ে নানা অধ্যায়ে বিচরণ করছেন মর্নে মর্কেল। এই পথচলায় দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক পেসার এবার সঙ্গী হচ্ছেন নিউ জিল্যান্ডের মেয়েদের। আগামী মাসের আইসিসি উইমেন’স টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে তিনি বোলিং কোচের দায়িত্ব পালন করবেন ‘হোয়াইট ফার্নস’ নামে পরিচিত এই দলে।

অস্ট্রেলিয়ান স্ত্রীর সঙ্গী হয়ে মর্কেল এখন থিতু হয়েছেন অস্ট্রেলিয়াতেই। এখানেই গত টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে বোলিং কোচ হিসেবে কাজ করেছেন তিনি নামিবিয়া দলে। এখন অবশ্য তিনি ফিরেছেন নিজ দেশে। দক্ষিণ আফ্রিকার নতুন ফ্র্যাঞ্চাইজি টুর্নামেন্ট এসএ টোয়েন্টিতে ডারবান সুপার জায়ান্টসের বোলিং কোচ তিনি।

আগামী মাসে মেয়েদের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপও হবে দক্ষিণ আফ্রিকাতেই। অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে নিউ জিল্যান্ডের প্রথম ম্যাচের আগেই দলের সঙ্গে যোগ দিয়ে নতুন অভিযান শুরু করবেন তিনি।

এক যুগের আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ারে ৫৩৫ উইকেট শিকার করেছেন মর্কেল। টেস্টে তিনশ উইকেট শিকারি মাত্র ৫ দক্ষিণ আফ্রিকান বোলারের একজন তিনি। নতুন দায়িত্বে রোমাঞ্চিত ৩৮ বছল বয়সী এই সাবেক পেসারের আশা, দক্ষিণ আফ্রিকার কন্ডিশনে তার অভিজ্ঞতা কাজে লাগবে নিউ জিল্যান্ডের মেয়েদের।

“বিশ্বজুড়েই মেয়েদের ক্রিকেট দারুণভাবে এগিয়ে চলেছে। আমার জন্য এটা বড় সুযোগ মেয়েদের ক্রিকেটের অভিজ্ঞতা নেওয়া এবং দলকে আরও ভালো হয়ে গড়ে তুলতে সহায়তা করার। বছর দুয়েক ধরেই মেয়েদের ক্রিকেট ও হোয়াইট ফার্নস দলকে অনুসরণ করছি আমি, বিশেষ করে অস্ট্রেলিয়ায় চলে আসার পর ওদের বেশ কজন ক্রিকেটারদের দেখছি উইমেন’স বিগ ব্যাশে খেলতে।”

“প্রতিভাবান ক্রিকেটারদের নিয়ে দলটি গড়া এবং তাদের পেস বোলিং আক্রমণও বেশ রোমাঞ্চকর। দক্ষিণ আফ্রিকার কন্ডিশন সম্পর্কে খুব ভালোভাবে জানা আছে আমার এবং এই গুরুত্বপূর্ণ অভিজ্ঞতাই দলের সঙ্গে এই টুর্নামেন্টে ভাগাভাগি করব আমি।”

১০ দলের বিশ্বকাপে বাংলাদেশ, অস্ট্রেলিয়া, শ্রীলঙ্কা ও দক্ষিণ আফ্রিকার সঙ্গে ‘এ’ গ্রুপে আছে নিউ জিল্যান্ড।

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক