বাহামাস উপকূলে নৌকা ডুবে ১৭ অভিবাসন প্রত্যাশীর মৃত্যু

দারিদ্র্য ও সহিংসতা থেকে বাঁচতে হাইতির মানুষের দেশ ছেড়ে যুক্তরাষ্ট্রে যাওয়ার চেষ্টা ক্রমেই বাড়ছে।

নিউজ ডেস্ক
Published : 25 July 2022, 08:08 AM
Updated : 25 July 2022, 08:08 AM

আটলান্টিক মহাসাগরের উত্তরপশ্চিমাংশে বাহামাস উপকূলে হাইতির অভিবাসন প্রত্যাশীদের বহনকারী একটি নৌকা ডুবে অন্তত ১৭ জনের মৃত্যু হয়েছে।

উদ্ধারকারীরা একটি শিশুসহ ১৭ জনের মৃতদেহ উদ্ধার করেছে বলে রোববার দেশটির কর্তৃপক্ষ জানিয়েছে।

এক সংবাদ সম্মেলনে বাহামাসের প্রধানমন্ত্রী ফিলিপ ডেভিস জানিয়েছেন, ২৫ জনকে জীবিত উদ্ধার করা হয়েছে।

ডেভিড জানান, তারা একটি স্পিডবোটে করে যুক্তরাষ্ট্রের মায়ামি উপকূলের দিকে যাচ্ছিল বলে ধারণা করা হচ্ছে।

“নৌযানটি উত্তাল সাগরের মধ্যে উল্টে গেছে বলে মনে করা হচ্ছে,” বলেছেন তিনি।

দারিদ্র্য ও অপরাধী দলগুলোর সহিংসতা থেকে বাঁচতে যুক্তরাষ্ট্রে অভিবাসন প্রত্যাশী হাইতিয়ানরা ক্রমেই অধিক সংখ্যায় দেশ ছেড়ে পালানোর চেষ্টা করছে বলে বার্তা সংস্থা রয়টার্স জানিয়েছে।

বাহামাসের পুলিশ কমিশনার ক্লেটন ফার্নান্ডার জানিয়েছেন, ওই নৌকায় সম্ভবত ৬০ জনেরও বেশি মানুষ ছিল এবং তাদের অনেকে নিখোঁজ রয়েছে বলে ধারণা করা হচ্ছে।

বাহামাসের কর্তৃপক্ষ জানিয়েছে, ওই নৌকাযোগে মানবপাচার করা হচ্ছিল এমন সন্দেহে দুই ব্যক্তিকে পুলিশ হেফাজতে নেওয়া হয়েছে, তারা উভয়েই বাহামাসের নাগরিক।

যাদের জীবিত উদ্ধার করা হয়েছে, যারা মারা গেছেন এবং যারা নিখোঁজ রয়েছেন, সবাই হাইতি থেকে আসা অভিবাসন প্রত্যাশী বলে মনে করা হচ্ছে।

বাহামাসের পুলিশ জানিয়েছে, নিউ প্রভিডেন্স দ্বীপের উপকূল থেকে ১১ কিলোমিটার দূরে নৌকাটি উল্টে যায়।

দেশটির অভিবাসনমন্ত্রী কিথ বেল জানিয়েছেন, জীবিতদের দেওয়া তথ্যে জানা গেছে যে তারা এই নৌযাত্রার জন্য তিন থেকে আট হাজার ডলার দিয়েছেন।

মে-তে ৮৪২ জন অভিবাসন প্রত্যাশী নিয়ে এক নৌযান যুক্তরাষ্ট্র যাওয়ার পথে পথভ্রষ্ট হয়ে কিউবার উত্তর উপকূলের তীরে গিয়ে হাজির হয়। ওই একই মাসে পুয়ের্তো রিকোর কাছে হাইতির অভিবাসন প্রত্যাশীদের বহনকারী একটি নৌকা ডুবে ১১ জনের মৃত্যু হয়।

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক