যৌন হেনস্তার কথা চেপে রেখেছিলেন স্পাইস গার্ল মেল সি

দুই যুগ আগের ঘটনা প্রকাশ্যে আনলেন এই পপ তারকা।

গ্লিটজ ডেস্কবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 15 Sept 2022, 06:01 PM
Updated : 15 Sept 2022, 06:01 PM

নিজেদের প্রথম কনসার্টের আগের রাতে যৌন হেনস্তার শিকার হয়েছিলেন স্পাইস গার্লস তারকা মেল সি। তখন ঘটনাটি চেপে গিয়েছিলেন, দুই যুগ পর তা প্রকাশ করলেন তিনি।

১৯৯৪ সালে যাত্রার শুরু থেকেই স্পাইস গার্লসে যুক্ত মেলানি সি; ব্রিটেনে মেয়েদের ঝড় তোলা এই পপ ব্যান্ডে তার পরিচিত ছিল ‘স্পোর্টি স্পাইস’। সেই দলটির সবচেয়ে আলোচিত তারকা ভিক্টোরিয়া বেকহ্যামের পরিচিতি ছিল ‘পশ স্পাইস’।

বিবিসি জানিয়েছে, ঔপন্যাসিক এলিজাবেথ ডে‘র পডকাস্টে মেল সি ১৯৯৭ সালে তুরস্কের একটি হোটেল ম্যাসাজ নেওয়ার সময় যৌন আক্রমণের শিকার হওয়ার কথা বলেন।

সেটি ছিল ১৯৯৭ সালে স্পাইস গার্লসের প্রথম কনসার্ট; তার আগের রাতেই বিরূপ অভিজ্ঞতার সম্মুকীন হন মেল সি।

তিনি বলেন, “আমি অপমানিত বোধ করেছিলাম। ঘটনাটি আমকে অসহায় করে তুলেছিল। ভীষণ বিব্রতও ছিলাম।

“আমি এমন এক পরিবেশে পড়েছিলাম, যেখানে একজন পেশাদার শিল্পীকে নগ্ন হওয়ার মতো পরিস্থিতিতে ফেলবেন।”

নিজেদের প্রথম কনসার্টের স্বার্থে তখন বিষয়টি চাপা দিয়েছিলেন বলে জানান মেল সি।

“তখন কোনো ঝামেলা আমি চাইনি, আর এ নিয়ে কিছু করার সময়টাও আমার ছিল না।”

বছরের পর বছর ধামাচাপা দিয়ে রাখার পর মেল সি স্মৃতিকথা লিখতে গেলে এই ঘটনাটি সামনে চলে আসে।

তিনি বলেন, “বিষয়টি এমন, যেন ঘটনাটি ঘটেছে স্বপ্নে, জেগে ওঠার পর তা আমার মনে এল।”

স্পাইস গার্ল তারকা বলেন, ঘটনাটি প্রকাশ করবেন কি না, তা নিয়ে তখনও দোটানায় ছিলেন তিনি। শেষে সিদ্ধান্ত নেন প্রকাশ করার।

নিজের সঙ্গে ঘটে যাওয়া সেই ঘটনাকে যৌন নিপীড়নের ‘মাইল্ড ভার্সন’ হিসেবে দেখছেন মেল সি। তবে ঘটনাটি তার মনের উপর কেমন প্রভাব ফেলেছিল, তা বোঝাতেই তা প্রকাশ করতে চেয়েছেন তিনি।

‘হাউ টু ফেইল’ পডকাস্টের সাক্ষাৎকারে মেল সি আরও বলেন, বাবা-মায়ের বিচ্ছেদের প্রভাব তাকে মানসিকভাবে কতটা বিপর্যস্ত করে তুলেছিল।

তখন অতিরিক্ত খাবার গ্রহণের কারণে এক ধরনের শারীরিক সমস্যায় ফেলেছিল। আবার তারকা থাকার তাড়নায় ‘ফিটনেস’ রাখতে অতিরিক্ত ব্যয়াম এবং কম খাওয়ার কারণে পিরিয়ড বন্ধ হয়ে যাওয়া এবং সন্তান ধারণের সক্ষমতা ক্ষতিগ্রস্ত হওয়ার কথাও বলেন মেল সি।

স্পাইস তারকার স্মৃতিকথামূলক বই ‘হু আই অ্যাম’ শুক্রবারই প্রকাশিত হচ্ছে।

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক