‘ইংল্যান্ড-উইন্ডিজ সিরিজ হবে লিটমাস টেস্ট’

প্রায় চার মাস পর ইংল্যান্ড-ওয়েস্ট ইন্ডিজ সিরিজ দিয়ে মাঠে ফিরতে যাচ্ছে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট। করোনাভাইরাস পরিস্থিতিতে কোন রূপে ধরা দেবে ক্রিকেট, গোটা ক্রিকেট বিশ্বই তাকিয়ে থাকবে আগ্রহ নিয়ে। আগামী মাসের এই টেস্ট সিরিজটিকে তাই ‘লিটমাস টেস্ট’ হিসেবে দেখছেন দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক অধিনায়ক শন পোলক।

স্পোর্টস ডেস্কবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 26 June 2020, 05:28 PM
Updated : 26 June 2020, 05:28 PM

আগামী ৮ জুলাই সাউথ্যাম্পটনে শুরুহবে ইংল্যান্ড-ওয়েস্ট ইন্ডিজের তিন ম্যাচ সিরিজের প্রথম টেস্ট। পরের দুই টেস্ট হবেম্যানচেস্টারে। সবগুলো ম্যাচই হবে ‘জীবাণুমুক্তপরিবেশে’ও দর্শকশূন্য স্টেডিয়ামে।

এই সিরিজ দিয়ে শুরু হবে লালারব্যবহার না করা, কোভিড-১৯ বদলিসহ আর কিছু নতুন নিয়মের ব্যবহার। করোনাভাইরাস পরিস্থিতিতেক্রিকেট চালিয়ে যাওয়া কতটা সম্ভব, নিয়মের পরিবর্তন-পরিমার্জন বা নতুন কিছু প্রয়োজনকিনা, এসব অনেক কিছুই নির্ভর করছে এই সিরিজের ওপর।

পোলকের মতে, এসব বাস্তবতার সঙ্গে থাকবে দর্শকদের ক্রিকেটদেখার প্রবল তেষ্টা। একটি সাক্ষাৎকারে শুক্রবার দক্ষিণ আফ্রিকারসাবেক এই অলরাউন্ডার বললেন, লম্বা সময় ধরে ক্রিকেট ম্যাচেরস্বাদ বঞ্চিত সমর্থকদের জন্য মনের খোরাক হবে এই সিরিজ।

“আমার মনে হয়, এটা (ইংল্যান্ড-ওয়েস্টইন্ডিজ সিরিজ) সম্ভবত হতে যাচ্ছে দীর্ঘদিনের মধ্যে সবচেয়ে বেশি মানুষের দেখা টেস্টসিরিজ। কারণ লোকে খেলা দেখার জন্য তৃষ্ণার্ত হয়ে আছে। তারা আগ্রহের সঙ্গে অপেক্ষাকরছে আবারও টেস্ট ক্রিকেট দেখার জন্য।”

“ আমার মনে হয়, সিরিজটি হবে কিছুটালিটমাস টেস্টের মতো, সবকিছু কীভাবে এগোয়, পরিস্থিতি কতটা সামলানো যায় যেন কোনোসমস্যা না থাকে, এসব দেখার সুযোগ।”

প্রতীক্ষিত সিরিজটি খেলতে এ মাসেরশুরুর দিকে ইংল্যান্ডে পৌঁছেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ দল। ১৪ দিনের কোয়ারেন্টিন শেষে তারাঅনুশীলনে নিজেদের প্রস্তুত করছে। এরই মধ্যে নিজেদের মধ্যে একটি তিন দিনেরপ্রস্তুতি ম্যাচও খেলেছে ক্যারিবিয়ান ক্রিকেটাররা।

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক