একুয়েডরের বিশ্বকাপ খেলতে আর ‘বাধা’ নেই

বেশ বিপাকেই পড়ে গিয়েছিল একুয়েডর। কাতার বিশ্বকাপে জায়গা নিশ্চিত করেও শঙ্কায় ছিল সেখানে খেলতে না পারার। তাদের বিরুদ্ধে বিশ্বকাপ বাছাইয়ে এক খেলোয়াড়ের জন্মস্থান ও তারিখ জালিয়াতির অভিযোগ এনেছিল চিলি। সেটা সত্য প্রমাণ হলে বিশ্বকাপে খেলার যোগ্যতা হারাতে হতো। তবে তদন্তের পর চিলির অভিযোগ খারিজ করে দিয়েছে ফিফা, ফলে কাতার বিশ্বকাপে থাকছে একুয়েডর।

স্পোর্টস ডেস্কবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 10 June 2022, 05:23 PM
Updated : 10 June 2022, 05:23 PM

এক বিবৃতিতে শুক্রবার বিষয়টি নিশ্চিত করেছে বিশ্ব ফুটবলের নিয়ন্তা সংস্থা ফিফা।

চিলিয়ান ফুটবল ফেডারেশন গত মাসে দাবি করে, একুয়েডর ডিফেন্ডার বায়রন কাস্তিয়োর জন্ম ১৯৯৫ সালে, কলম্বিয়ার টুমাকোয়। কিন্তু একুয়েডর তাদের নথিতে উল্লেখ করেছে, ১৯৯৮ সালে একুয়েডরের শহর প্লায়াসে জন্ম তার।

একুয়েডরের ক্লাব বার্সেলোনা এসসির ডিফেন্ডার কাস্তিয়ো ভুয়া পাসপোর্ট ও জন্মসনদ ব্যবহার করে বিশ্বকাপ বাছাইয়ে আটটি ম্যাচ খেলেছেন বলে দাবি করে চিলি।

তাদের ওই অভিযোগের প্রেক্ষিতে গত মাসে তদন্ত শুরুর কথা জানায় ফিফা। তবে সংশ্লিষ্ট সকল পক্ষের দাখিল করা তথ্য উপাত্ত বিশ্লেষণের পর একুয়েডর ফুটবল ফেডারেশনের বিরুদ্ধে তদন্ত বন্ধের সিদ্ধান্ত জানিয়েছে সংস্থাটি।

এই সিদ্ধান্তের বিরুদ্ধে ফিফা আপিল কমিটির কাছে অবশ্য পুনরায় আবেদন করার সুযোগ আছে চিলির সামনে।

দক্ষিণ আমেরিকা অঞ্চল থেকে সাবেক তিন বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন ব্রাজিল, আর্জেন্টিনা ও উরুগুয়ের সঙ্গে একুয়েডরও সরাসরি কাতার বিশ্বকাপে খেলা নিশ্চিত করে। পঞ্চম স্থানে থাকা পেরু আগামী সপ্তাহে আন্তঃমহাদেশীয় প্লে-অফ ম্যাচ খেলবে।

বিশ্বকাপ বাছাইয়ে ২৬ পয়েন্ট পেয়েছে একুয়েডর। কাস্তিয়োর খেলা ৮ ম্যাচ থেকে তারা পেয়েছে ১৪ পয়েন্ট। এই পয়েন্টগুলো হারালে কাতার বিশ্বকাপে খেলা হতো না দলটির।

ফিফার সিদ্ধান্ত জানার পর একুয়েডর ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনের সভাপতি ফ্রান্সিসকো এগাস টুইটারে উচ্ছ্বাস প্রকাশ করেন।

“ক্রীড়াক্ষেত্রে আজ ন্যায় বিচার হলো। আমরা সব সময় জানতাম, আমরা ঠিক ছিলাম।”

চিলি ১৯ পয়েন্ট নিয়ে সপ্তম স্থানে থেকে বাছাই শেষ করেছিল। তবে তাদের আইনজীবি এদুয়ার্দ কার্লেসো বলেছিলেন, যদি একুয়েডরের বিপক্ষে দুই ম্যাচের পয়েন্ট পায় চিলি, তবে তা দেশটিকে বিশ্বকাপে নিয়ে যাবে।

আগামী ২১ নভেম্বর শুরু হতে যাওয়া বিশ্বকাপে কাতার, নেদারল্যান্ডস ও সেনেগালের সঙ্গে ‘এ’ গ্রুপে রয়েছে একুয়েডর। আসরের উদ্বোধনী দিনে স্বাগতিকদের মুখোমুখি হবে লাতিন আমেরিকার দেশটি।

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক