ইতালির ‘আসল পরীক্ষা’ বেলজিয়াম

ইতালির ইউরো চ্যাম্পিয়নশিপ শিরোপা জয়ের সম্ভাবনা নিয়ে যাদের সংশয় আছে তারা বরাবরই কোয়ার্টার-ফাইনাল পর্যন্ত দেশটির সহজ পথের কথা বলছিলেন। সেটা এবার বদলে যাচ্ছে। ইতালির সামনে দাঁড়িয়ে বেলজিয়াম। দলটির আক্রমণের নেতৃত্বে আছেন রোমেলু লুকাকু, যিনি খুব ভালো করেন জানেন ইতালিয়ানদের।

স্পোর্টস ডেস্কবিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
Published : 30 June 2021, 03:06 PM
Updated : 30 June 2021, 03:06 PM

ইতালির শীর্ষ লিগে দুর্দান্ত একটি মৌসুম কাটিয়ে এসেছেন লুকাকু। জিতেছেন সেরি আর বর্ষসেরার পুরস্কার। ১১ বছর পর ইন্টার মিলানের লিগ জয়ে এই বেলজিয়ান স্ট্রাইকারের ছিল বড় ভূমিকা।

চার ম্যাচের সবকটিতেই জয় পাওয়া দল দুটি শেষ আটে মুখোমুখি হবে আগামী শুক্রবার, বাংলাদেশ সময় রাত ১টায় জার্মানির মিউনিখে।

নিজেদের রেকর্ড টানা ৩১ ম্যাচ অপরাজিত ইতালি। সবশেষ তারা হেরেছিল ২০১৮ সালের সেপ্টেম্বরে পর্তুগালের বিপক্ষে। তবে কেউ কেউ এই অজেয় যাত্রাকে খুব একটা বড় করে দেখছেন না। এখন পর্যন্ত র‌্যাঙ্কিংয়ে পিছিয়ে থাকা সুইজারল্যান্ড, তুরস্ক, ওয়েলস ও অস্ট্রিয়াকে হারিয়েছে রবের্তো মানচিনির দল।

এবার তাদের সামনে ফিফা র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষ দল। যারা শেষ আটে এসেছে পর্তুগালকে বিদায় করে।

উয়েফাকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে ইতালির ডিফেন্ডার জিওভান্নি দি লরেন্সো জানান, বেলজিয়াম দলে লুকাকুর মতো একজন স্ট্রাইকার থাকায় কাজটা অনেক কঠিন হবে।

“আমরা লুকাকুকে ভালোমতোই চিনি কারণ সেরি আয়ও আমরা তার মুখোমুখি হই। আমরা জানি, সে দারুণ একজন স্ট্রাইকার, ইন্টারের হয়ে সে অসাধারণ একটা মৌসুম কাটিয়েছে।”

“তাকে পাহারায় রাখা হবে, তবে বেলজিয়াম দলে অসাধারণ খেলোয়াড় আছে অনেক। এটা তাই অসাধারণ একটা ম্যাচ হবে। যত এগিয়ে যাব, প্রতিপক্ষ হবে তত কঠিন; তবে আমাদের মনোভাব সবসময় একই থাকবে।”

গত লিগ মৌসুমে ২৪ গোল করেন লুকাকু। ইউরোতেও আছেন ছন্দে; এখন পর্যন্ত করেছেন তিন গোল। তবে দলের আরও দুই তারকা খেলোয়াড়ের চোট ভোগাতে পারে লুকাকুদের। 

শেষ ষোলোয় পর্তুগালের বিপক্ষে বেলজিয়ামের ১-০ গোলে জয় পাওয়া ম্যাচে গোড়ালির চোটে পড়েন মিডফিল্ডার কেভিন ডে ব্রুইনে। একই ম্যাচে পায়ের পেশিতে চোট পেয়ে উঠে যান অধিনায়ক এদেন আজারও।

শুক্রবারের ম্যাচের আগে তারা ফিট হয়ে উঠুন আর নাই উঠুন, বেলজিয়ামের মুখোমুখি হবে দৃঢ় এক রক্ষণের। ইতালি ১১ ম্যাচ আর ১৯ ঘণ্টা ২৮ মিনিট পর গত শনিবার অস্ট্রিয়ার বিপক্ষে গোল হজম করেছে। লুকাকুর সামনে অপেক্ষা করছে কঠিন এক চ্যালেঞ্জ।

তৌফিক ইমরোজ খালিদী
প্রধান সম্পাদক ও প্রকাশক